Tuneladoras

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Tuneladora
Tuneladora - ADIFALTAVELOCIDAD.ES

La tuneladora es una máquina integral de construcción de túneles. Las tuneladoras son máquinas de excavación que requieren fuertes inversiones económicas al tratarse de equipos fabricados prácticamente a medida para cada obra.

Los progresos en esta tecnología han sido espectaculares, tanto en tuneladoras de roca dura (abiertas o dotadas de escudo) como para tuneladoras de rocas mondas y suelos (escudos).

Las máquinas tuneladoras de última generación permiten rendimientos relativamente altos y en buenas condiciones de segundad en la construcción de túneles para los trabajadores. Hoy día es excavable con rendimientos aceptables, todo tipo de rocas duras.

La dificultad de la excavación mecánica de las rocas duras viene de su resistencia al corte y la elevada abrasividad de la mayoría de las rocas duras silíceas.

Los tipos básicos de tuneladora son tres: tuneladoras de roca dura (topos), escudos de presión de tierras (EPB) e hidroescudos.

Escudos de presión de tierras

Las tuneladoras EPB (escudos de frente en presión de tierras o Earth Pressure Balance) son escudos donde se trabaja a la presión atmosférica. Sólo se pone en presión el cabezal o rueda de corte de la máquina y la cámara frontal donde se deposita el terreno excavado, cámara desde la que se alimenta el sistema de extracción.

Hidroescudos

A principios de los noventa estaba dominado el problema en los terrenos no cohesivos o arenosos con los escudos de frente en presión de lodos, llamados también hidroescudos.

La tecnología del hidroescudo ha sido empleada en terrenos inestables, incluso con carga de agua, y su evolución desde los últimos años ha consistido en el perfeccionamiento del proceso constructivo que hoy día se hace casi exclusivamente con lodos de bentonita.

La única dificultad del hidroescudo reside en que, como el terreno excavado se mezcla con el lodo bentonítico para su extracción por bombeo, el tratamiento de la mezcla exige plantas de separación que son costosas.

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