Nivel freático en la construcción

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Nivel freático en la construcción
Nivel freático en la construcción

El impacto del nivel freático en un proyecto de construcción puede llegar a ser enorme. La presencia de agua subterránea puede afectar al diseño de cimientos, muros y estructuras así como al procedimiento de construcción.

El agua puede producir problemas de gravedad inesperados que causen retrasos importantes y requieran rediseños drásticos que encarecerán el proyecto. De hecho, este el mayor motivo de reclamos y litigios en los contratos de construcción.

En el caso de una construcción bajo el nivel freático, el Estudio Geotécnico debe proporcionarnos información acerca de la profundidad de las aguas freáticas y las variaciones previsibles de estos  niveles (ya sean estacionales, por el efecto de la propia excavación u otras obras cercanas o por la proximidad a ríos o corrientes de agua).

En tal caso, el conocimiento del terreno debe permitir el estudio de la red de filtración del agua freática para, de esa manera, poder estimar los caudales y determinar la seguridad a sifonamiento.  Además, el Geotécnico debe caracterizar la agresividad del agua freática y la del propio terreno, con especial atención a la presencia de sulfatos.

Los sondeos mecánicos son reconocimientos geotécnicos que nos permiten conocer el terreno por debajo del agua freática. Para detectar la variación del nivel freático se instalan tubos piezométricos en los sondeos, en un número lo suficientemente representativo.

Estos datos se tendrán en cuenta en el dimensionamiento de cimentaciones, elementos de contención (muros y pantallas), sistemas de drenaje, taludes e impermeabilizaciones. También nos servirán para establecer las medidas adecuadas para asegurar la durabilidad de los materiales, como puede ser el empleo de cementos resistentes a los sulfatos en terrenos agresivos.

Influencia del nivel freático en construcción de cimentaciones

La profundidad de la capa freática respecto a la superficie del terreno natural es un dato fundamental en el proyecto de cimentaciones. Sin embargo no siempre se dispone de información acerca de sus posibles oscilaciones puntuales o estacionales..

  • Para trabajar en seco en el fondo de una excavación, es preciso el abatimiento del nivel freático de modo que el agua se filtre a través del terreno hacia el fondo de la excavación o a los elementos de drenaje y agotamiento.
  • En edificios con sótanos apoyados bajo el nivel freático puede ser recomendable una solución de cimentación mediante losa de concreto armado, incluso aunque contemos con un buen terreno de apoyo. En estos casos deben tenerse en cuenta los posibles empujes ascensionales del agua subálvea (subpresión) y los requisitos de estanquidad necesarios.
  • Para el cálculo de cimentaciones y muros de contención de tierras habrá que tener en cuenta la fuerzas debidas al agua presente en el suelo (tanto los empujes horizontales como las subpresiones) y los eventuales ciclos de carga y descarga debidos a los cambios de humedad del suelo, que producen su expansión y contracción.
  • Los muros y pantallas ejecutados bajo el nivel freático deben garantizar un adecuado grado de estanqueidad.

Agresividad del agua freática

Si el contenido en sulfatos en el agua freática es ≥ 600 mg/l, la EHE recomienda el empleo de cementos resistentes a los sulfatos así como en el caso en que el contenido en sulfatos del terreno sea ≥ 3000 mg/kg.

Muros en presencia del nivel freático

  • No es recomendable la construcción de muros por bataches en excavaciones bajo el nivel freático.
  • Si el muro apoya en una capa impermeable de modo que sea posible la filtración bajo su zapata hay que tener en cuenta la fuerza de subpresión.

Piscinas

En las piscinas enterradas, un nivel freático alto puede producir problemas de filtraciones de agua hacia el vaso, que se pone de manifiesto cuando se vacía la piscina. En las piscinas de liner, estas filtraciones pueden provocar bolsas de agua entre la lámina y las paredes y el fondo de la piscina. Además de resultar poco estéticas, pueden romper el liner.

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